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科学神学一步之遥,传说中的炼金术、炼丹术是怎样变成化学的?

日期:2019-12-24 来源: 评论:

[摘要]有人说天才和疯子之间只有一步之隔。那科学和神学之间又何尝不是呢?倘若古人在今,他们谁会相信可以载人飞行的飞机?又怎会知道如今的人工智能早已在围棋领域打的人类“满地找牙”了呢?今天我们要聊的就是,中世纪欧洲著名的炼金术和我国古代“至高无上”的...……

有人说天才和疯子之间只有一步之隔。那科学和神学之间又何尝不是呢?倘若古人在今,他们谁会相信可以载人飞行的飞机?又怎会知道如今的人工智能早已在围棋领域打的人类“满地找牙”了呢?

今天我们要聊的就是,中世纪欧洲著名的炼金术和我国古代“至高无上”的炼丹术到底是怎样的存在,它们又为何会演变成现代化学呢?

现代化学之父——拉瓦锡,或许他更像当一个炼金术师

说到现代化学,就不得不提起一个人——拉瓦锡。他成功地完成了对空气中的氧气质量测量实验,这也让它被后世称为“现代化学之父”。然而化学和科学不过是拉瓦锡生命中的“开胃菜”,他的一生绝大部分都在研究神秘的炼金术和神学。不过也正是他后期握住了真理的钥匙,写出了巨著《化学概要》,才让化学和炼金术这二者剥离开来。

炼金术到底是什么意思?为何在中世纪欧洲如此盛行

炼金术,顾名思义就是冶炼黄金的秘术。炼金术的起源是古希腊,当时的炼金术还结合了所谓的“希腊法术”,后来进入了阿拉伯世界。可惜阿拉伯并没有大肆发扬炼金术,反而觉得这是一个无用功。炼金术真正的大火是出现在中世纪的欧洲。

作为世界上最保值的“天然货币”,没有人能否定黄金的价值。而在金钱至上的中世纪欧洲,每一个人都为了得到一些黄金而杀红了眼。然而比起“抢夺”黄金、赚取黄金,好像冶炼黄金更加快速。这就是炼金术的魅力——中世纪的欧洲人坚信只要自己在炼金术上有着很高的造诣,就可以让铅元素变成黄金。

而当时的中国,也同样有着一个“点石成金”的传说。那时候的人们认为,黄金和石头之间,缺的只是一个能够点石成金的法术,不过和欧洲相比,我国古代的人们将“点石成金”的技术放在了神仙身上,没有凡人愿意去研究。这就是为何炼金术只在中世纪的欧洲火爆,却并没有进入国内的原因。

炼金术是如何完成临门一脚,演变成现代化学的呢?

17世纪,玻意尔推翻了“炼金术”的统治地位,因为他知道,所谓的炼金术不过是一个自欺欺人的迷信罢了。他将自己的炼金术实验室做了一些改变,让烧屏和熔炉留了下来,而那些“神秘莫测”的法术书籍和器具却统统被他抛弃了。

他不再痴迷于不可能的炼金术,开始研究了止血药、烧碱这些有意义的化学产品。而拉瓦锡的出现,正式将玻意尔的观点写成了《化学概要》,同时也通过自己的努力向其他炼金术师来证明,铅永远是铅,再怎么冶炼也无法变成黄金。于是,炼金术的时代结束了,现代化学正式翻开了自己的篇章。

大家觉得炼金术可能吗?那我国古代的炼丹术是否有其道理呢?

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