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流星雨2019年12月 双子座流星雨达到极大期

日期:2020-01-01 来源:流星雨2019年12月 评论:

[摘要]双子座流星雨(Geminids,004GEM)是年度三大流星群的最后一群,活跃日期在12/4-12/17期间。预测今年极大期发生在12月14日夜晚,预估ZHR可达每小时约140颗,整夜可见。不过月相逢月龄17.9的亏凸月,因月亮整晚可见,在...……

双子座流星雨(Geminids,004GEM)是年度三大流星群的最后一群,活跃日期在12/4-12/17期间。预测今年极大期发生在12月14日夜晚,预估ZHR可达每小时约140颗,整夜可见。不过月相逢月龄17.9的亏凸月,因月亮整晚可见,在月光影响下能看见的流星数量将大幅减少,可能只剩20来颗而已。

岁末压轴双子座流星雨,12月14日在月光中上演!以上示意图由Stellarium软体产生。

欣赏流星雨并不需望远镜等特殊器材,也不限于特定的景点,只要挑选视野开阔、光害与空气污染较少的地方以肉眼观赏即可,不过要注意避开月光的方向,才能降低其影响。适合赏星的地点通常以两千公尺以上的高山最佳,乡村地区次之,而城市周边的光害与空气污染严重,并不适合。

图解:双子座流星雨的流星(左下)和彗星[霍姆斯彗星

双子座流星雨不但流星数多而稳定,所以名列年度三大流星群之一。流星雨的来源一般是彗星残留在轨道上的残渣,但这群却是第一群被确认流星体来源为小行星的流星雨。天文学家认为这群流星雨来自第3200号小行星(3200 Phaethon),辐射点位在双子座头部的北河二附近,其流星特色是速度中等偏慢(约每秒35公里),亮度中等偏亮,偶尔会出现较明亮的火流星,且流星多半呈现彩色;不过流星划过后少留有余痕,这点和8月中旬的英仙座流星雨不一样。

双子座流星雨是第一群被确认流星体来源为小行星的流星雨。

一般流星雨通常都是某颗彗星因接近太阳使其表面物质蒸发、留在轨道上而引起的;但双子座流星群的来源却是第3200号小行星法厄同(3200 Phaethon,又译菲以颂)受到撞击或潮汐作用而产生的大量碎片,这是天文界第一次确认小行星与流星雨有关的事件。

法厄同直径约5.1公里,属“阿波罗型”近地小行星,即轨道会穿越地球轨道、有时会非常接近地球的小行星,故目前也被归类为“对地球有潜在威胁的近地小行星(PHA)”之一。它绕太阳公转一圈约需1.4年,轨道极为椭圆,远日点在2.4天文单位附近(火星与木星之间),但近日点最接近太阳时仅约0.14天文单位,比水星的0.4天文单位还近得多,是目前已知近日点最接近太阳的小行星,故其名Phaethon来自希腊神话故事中,硬要驾驶太阳马车而失事死亡的太阳神阿波罗之子Phaëton。

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双子座流星雨是(3200) 法厄同小行星造成的流星雨,这颗小行星被认为是智神星族的小行星,有着"岩石彗星"的轨道。它与象限仪座流星雨是少数(目前只知道这两个)不是由彗星造成的流星雨。这个流星雨的流星峰值通常出现在12月13-14日附近,最高强度通常都出现在14日凌晨的2:00-03:00(地方时)。这个流星雨的数量在近几年有逐年增加的现象,在最佳的光学条件下曾经高达每小时120-160颗流星。双子流星雨在1862年首度被观测,而在更早已有英仙座流星雨(36AD)和狮子座流星雨(902AD)的观测纪录。

图解:2009年在旧金山看见的双子座流星雨。

这个流星雨的流星看似都来自双子座内的辐射点,因而被称为双子座流星雨。然而,这些流星可以在夜晚的天空中出现在任何的地方,并且经常呈现淡黄色的色调。在赤道以北,辐射点大约在日落时从地平线上升起,在当地的晚间一小时许就到达适合观测的高度;在南半球,辐射点只在子夜前后出现在地平线上。在北半球的观测者看见的辐射点高度越高,看见的双子座流星雨的流星数量也会越多。这些流星的速度相较于其他的流星雨为中等,大约每小时为35千米(22英里),因此很容易被看见。双子座流星雨现在被认为是年度中最稳定与活跃的流星雨,这群流星雨的流星大约在38千米(24英里)的高度处就会瓦解。

图解:2010年12月25日使用索诺的维纳天文台37公分,F14的盖塞格林望远镜观察到的双子座流星雨母体,(3200) 法厄同小行星的影像。(MPC 857)

参考资料

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