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地洞里有成千上万只不会飞的鸟类化石,很多巨型鸟已经灭绝

日期:2019-11-23 来源: 评论:

[摘要]新西兰Martinborough地区的一个地洞里有成千上万只不会飞的鸟类化石,其中很多鸟已经灭绝。(已灭绝的鸮鹦鹉化石。)新西兰国家博物馆脊椎动物馆长AlanTennyson说:“上千年前的稀有和已灭绝鸟类如鸮鹦鹉、鹬鸵、短翅水鸡、恐鸟从隐...……

新西兰Martinborough地区的一个地洞里有成千上万只不会飞的鸟类化石,其中很多鸟已经灭绝。(已灭绝的鸮鹦鹉化石。)

新西兰国家博物馆脊椎动物馆长AlanTennyson说:“上千年前的稀有和已灭绝鸟类如鸮鹦鹉、鹬鸵、短翅水鸡、恐鸟从隐蔽的入口进入洞中。这可能不是一个壮观的洞穴,但是这个遗址已经成为了整个新西兰最富有的地方,包括近1米高的已灭绝的日鳽。”(日鳽的头骨。)

Alan在2007年出版了一本新西兰已灭绝鸟类的画册,Alan手持日鳽的头骨与画册中的日鳽做比较。

在100多年的时间里,爱好者和科学家们从这个洞穴中收集了大约1000种鸟类遗骨化石,还有很多爬行动物的化石。

几千年前,Martinborough地区并不是我们今天所知的大面积的葡萄园。它被茂密的森林覆盖,是不会飞行的鸟类和爬行动物的完美栖息地。

Martinborough地区大部分土地都是由石灰岩构成的,形成了许多隐蔽的洞。当时茂密的植被会掩盖这些洞,不会飞的鸟一旦掉进去,几乎不可能存活下来。

这个洞穴是1914年被一个猎鹿人发现的,从那时起,新西兰国家博物馆的工作人员在洞穴里进行了几次探险,挖掘了几吨的泥土和骨头化石,第一次探险发生在1920年。(Alan指着1920年从洞中收集到的化石。)

最近的一次探险是在2017年3月,参与者包括AlanTennyson。(Alan拿着从洞中收集到的还未进行分类的化石。)

这些化石还没有清理干净,但Alan能很轻松的辩认出鸮鹦鹉的喙、芬氏鸭子、甚至是大蜥蜴的下颌。(大蜥蜴颌骨化石。)

大量的化石被收集起来,到目前为止,在较大的鸟类中,有80只鸮鹦鹉、7只短翅水鸡、25只恐鸟、30只鹬鸵、90只芬氏鸭子、11只新西兰黑秧鸡和22只日鳽。

尽管已经挖掘了很多化石,但Alan并不认为他们应该继续挖掘,他说:“我们需要花时间和精力去清理、整理、识别和记录我们已经拥有的大量积压的化石。现在要做的最好的事情就是离开这个洞不再挖掘,让这些化石在洞中完好的保存。未来可能会有更好的技术来帮助我们进行更系统的挖掘。”

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